Symptomer ved kreft i spiserør

Vanlige symptomer:
  • Fordøyelsesbesvær på grunn av tilbakestrøm av magesyre i spiserøret (refluks). 
  • Svelgebesvær er det vanligste direkte symptomet. Symptomet inntreffer vanligvis når 1/2 til 2/3 av spiserøretes omkrets er affisert av svulstvev. Det er derfor et sent symptom i forhold til kreftutviklingen. Til å begynne med er svelgeproblemet ofte forbigående. Enkelte pasienter har så uttalt svelgebesvær at de knapt får i seg flytende føde.
  • Smerter i spiserøret forekommer hyppig.
  • Fistler til luftveier og eventuelt til brysthule kan oppstå ved langtkommet sykdom.
  • Spredning på pleura kan gi pleuravæske med åndenød.

Tradisjonelt har pasienter med spiserørskreft vært magre på grunn av svelgebesvær. Etterhvert som diagnosen stilles på et tidligere tidspunkt, og en annen pasientkategori affiseres er mange av pasientene i dag overvektige.   

Cirka 50 % av pasientene med kreft diagnostisert på bakgrunn av disse symptomene, lar seg ikke operere. For at flertallet skal kunne opereres må diagnosen være stilt på et tidspunkt hvor det bare foreligger fordøyelsesbesvær på grunn av tilbakestrøm av magesyre i spiserøret (refluks). 

Differensialdiagnoser

Andre sykdommer som kan gi lignende symptomer som ved kreft i spiserør er:

  • Betennelse i spiserøret på grunn av tilbakestrøm av magesyre (refluks) med sår eller fibrose i veggen.
  • Øsofagusakalasi, det vil si nedsatt evne til normal avslapping og utvidelse i muskulaturen i spiserørets nederste del.
  • Sklerodermi, en bindevevssykdom med symptomer først og fremst fra huden, som etter en forbigående hevelse blir hard, fiksert til underlaget og for trang.
  • Hjertesykdom med smerter i mediastinum.
  • Kreft i magesekken, i luftveiene og annen langtkommet kreft